April 19th, 2016

Карл Циммер, "Эволюция: триумф идеи"



Мне очень хвалили эту книгу – уже после того, как я её прочитал. И я внезапно понял, что почти ничего из неё не помню. Сейчас взял её и перечитал. Да, книга действительно очень хорошая. Её автор – прекрасный профессионал в области научпопа, и он не мог себе позволить написать плохую книгу. Он, например, успешно пользуется правилом, гласящим, что хороший способ сделать нон-фикшн-книгу увлекательной – это ввести в повествование фабулу. В первой части в этом качестве выступает некое изложение истории эволюционной биологии, причём львиную долю занимают подробности биографии и работы Дарвина. Вторая часть – своего рода «избранные главы» из истории жизни на Земле. В третьей и четвёртой части общей фабулы нет, но автор продолжает «рассказывать истории», излагая фактический материал в виде эпизодов с подробностями, придающими рассказу живость. Третья часть посвящена нескольким специальным разделам эволюционной биологии (коэволюции, «гонке вооружений» с паразитами и эволюции пола). Четвёртая часть посвящена эволюции человека. В последней главе обсуждается проблема взаимоотношений эволюционной биологии и религии, – про креационизм и «обезьяньи процессы».

Книга начинается и заканчивается именем Чарльза Дарвина. Кроме того, образ Дарвина встаёт перед нами то тут, то там на протяжении всей книги. Именно через призму наблюдений, рассуждений, сомнений и предсказаний Дарвина Циммер раскрывает перед нами картину того, что есть эволюционная биология. План, в общем-то, беспроигрышный, и автор удачно ему следует. Единственное – план не слишком оригинальный. Научно-популярных книг в формате «вообще про эволюцию» довольно много. Хотя бы Докинз. Наполнить книгу личностью Дарвина – отличная идея, но недостаточная, чтобы сделать книгу по-настоящему запоминающейся. Мне было скучновато. Хотя, разумеется, это впечатление человека, в некотором роде пресыщенного подобными вещами; для людей, ничего или почти ничего не читавших на эту тему, эта книга будет незаменимой вещью.

По переводу есть шероховатости, но не критичные.

Список научпопа