November 30th, 2016

Мифы об эволюции – 5


Миф №5: «Эволюция идёт от простого к сложному».

Представление о том, что постепенное усложнение – сущностная и неотъемлемая черта биологической эволюции – миф, уходящий корнями довольно далеко в додарвиновскую эпоху. На самом деле в рамках современной эволюционной биологии (опирающейся, как уже упоминалось, на теорию Дарвина), такое требование к эволюции ни из чего не следует. Согласно дарвиновской модели, эволюция должна быть адаптивной – то есть идти в направлении появления свойств, делающих организмы более приспособленными. Иными словами, изменения должны быть полезны; а все мы знаем, что усложнение – далеко не всегда лучший и уж тем более не универсальный способ что-то усовершенствовать. Если в каких-то конкретных условиях выгодно упрощаться – эволюция вполне может пойти по этому пути, и таких примеров достаточно.

Помимо этого, показано, что у эволюции, кроме адаптивной, есть существенная случайная компонента. Движение по пути эволюции более-менее закономерно с точки зрения адаптивности, но выбор между конкретными путями («приблизительно одинаково хорошими») осуществляется случайно. Понятное дело, что случайные изменения тоже не обязаны непременно приводить к закономерному усложнению.

Другое дело, что если мы попытаемся как-то описать главные, самые интересные события, происходившие в ходе эволюции жизни на Земле, в этом списке у нас окажется гораздо больше изменений, сопровождавшихся усложнением, чем сопровождавшихся упрощением. Дело в том, что описание истории жизни на Земле начнётся с тех форм, которые были первыми, – а они были простыми. Иными словами, самые простые мыслимые формы жизни, вероятно, существовали на нашей планете «с самого начала».

Все разнообразные организмы, населяющие Землю в настоящий момент – результат очень длительной эволюции, начавшейся порядка четырёх миллиардов лет назад. Некоторые из них на этом пути усложнились весьма существенно (примеры, я думаю, излишни), какие-то тоже изменились, но при этом сохранили «первозданную простоту». Наличие в рамках современного разнообразия примитивных одноклеточных организмов наталкивало некоторых ранних эволюционистов на мысль о том, что простейшие – это недавно зародившиеся формы жизни, которые ещё просто «не успели» доэволюционировать до сколько-нибудь приличного уровня. Однако современная биология возможность такой интерпретации отвергает.

Итак, если начать эволюцию «с простого» и разрешить любые изменения на шкале «упрощение-усложнение», то, разумеется, многие формы жизни будут уходить в сторону сложного, и, таким образом, сложность самых сложных форм будет с течением времени увеличиваться. Благодаря «случайным блужданиям» по этой шкале вероятность обнаружить всё более и более сложные формы растёт. Но «чей-то конкретный» эволюционный путь при этом вполне может быть как усложнением, так и упрощением.