December 22nd, 2018

...


***
— Да, Гленда, я уже говорил тебе, — думаю, что уверен, — за обедом на следующий день Джеффри был не очень разговорчив.
Большой Зал начинал уже пустеть, ученики потихоньку расходились, а Джеффри всё ещё ковырялся в своей тарелке.
— Но ты же видел его только мельком?
— Я никогда больше не видел таких котлов. Он был такой... чуть более пузатый, что ли, чем обычные. И посередине он был опоясан такой двойной жёлтой полосочкой... Но я же уже рассказывал тебе!
— Да, да… Понимаешь, мне кажется... ну, то ли я видела когда-то такой котёл... или, может, читала... Джеффри, нужно посоветоваться хоть с кем-нибудь!
— Не хочу проблем. Я и так чуть не остался вовсе без котла, вдруг с новым что-нибудь случится…
— Но что, если Лофтурсон...
— Нет.
— Ну как хочешь. Ладно, идём тогда? Попробуешь сейчас свой новый котёл...
— Да, надо наверх ещё успеть зайти…
В подземелье, где находилась лаборатория зельеварения, было особенно холодно и сыро. Из класса тянуло сквозняком, — там было открыто окно, так как профессор Мертваго обычно попадала туда именно через него.
Гленда с Элейной Медоуз нагнали Джеффри перед самым входом в класс зельеварения.
— Что ты не заходишь, Джеффри?
Джеффри стоял у самого входа в класс и рассматривал картину, висящую напротив. Не говоря ни слова, он взглядом указал на неё Гленде.
— Мы же эту картину сто раз видели! Это Карадок Отверженный, я даже запомнила...
Старикашка в длинной мантии землистого цвета, изображённый на картине, помешивал в котле зелье, отсвечивавшее бледно-лиловым. Видимо, услышав своё имя, он недовольно обернулся на полсекунды, и снова принялся за своё дело.
— Пойдём, Джеффри, тут дует! — девочки зябко кутались в свои мантии.
Джеффри не шелохнулся и продолжал смотреть на картину. Гленда ещё раз бросила на неё мимолётный взгляд, и вдруг глаза её расширились, и она, как и Джеффри, принялась пристально разглядывать её. Потом перевела взгляд на Джеффри.
— Ну вы что, идёмте уже! — потянула их Элейна.
— Ты иди, мы сейчас, — ответила Гленда.
— Ах, ах, ах! — Элейна игриво подмигнула Гленде и скрылась в классе.
Гленда с Джеффри снова переглянулись.
Котёл на очаге у Карадока Отверженного был слегка грушевидной формы, расширенный книзу, и посередине на нём были нарисованы две тоненькие жёлтые полосочки.